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La «feminización» de los peces de lagos de alta montaña

Por N.D.- Los peces de los lagos remotos de alta montaña en Europa se están “feminizando”. El estudio publicado en la revista “Nature Scientific Reports”, ha sido realizado por Benjamí Pinya, Sergio Jarque y Joan Grimalt del Instituto de Diagnóstico Ambiental y Estudios del Agua del CSIC (IDAEA-CSIC), Jordi Catalán, perteneciente al CREAF, y Reinhard Lackner de la Universidad de Innsbruck.

En este estudio se ha detectado el primer caso en el que un vertebrado se feminiza exclusivamente por la contaminación atmosférica. Se ha observado que los contaminantes que alteran el sistema hormonal (los llamados disruptores endocrinos) consiguieron llevar al interior de los peces viajando por el aire y depositándose en los lagos remotos. “Estos lagos están alejados de las fuentes emisoras de estos compuestos, como las ciudades o los campos de cultivo, así que la única vía de contaminación posible es a través del aire”, comenta desde el CREAF Jordi Catalán.

Según el estudio, los lagos de alta montaña de los Pirineos y de las montañas Tatras, en Eslovaquia, están recibiendo estas sustancias químicas que se están acumulando en los peces. De hecho, se han encontrado disruptores en su sangre, su hígado y su tejido muscular, que están provocando que los machos presenten características femeninas. “Se podría decir que los peces machos se están tragando píldoras anticonceptivas involuntariamente”, dice el zoólogo Reinhard Lackner, de la Universidad
de Innsbruck. El efecte de estas sustancias semejantes a las hormonas es menos perceptible en truchas hembra, porque sus niveles naturales de estrógenos son relativamente elevados. Aunque el grado de feminización que se ha observado no constituye una amenaza para la capacidad reproductiva de estos peces, estos contaminantes son un problema porque tienen un impacto duradero sobre el medio ambiente, ya que son muy persistentes y se acumulan a lo largo de las cadenas tróficas.

Una seria advertencia para nosotros mismos

Estos compuestos también se acumulan en los humanos y su potencial estrogénico puede dar lugar a malformaciones en el nacimiento, obesidad y alteraciones en el metabolismo de la tiroides. Se desconoce qué niveles son los críticos de esta contaminación difusa, pero “los resultados de este estudio deben tomarse muy seriamente dados los casos crecientes de disrupción endocrina en humanos. Por tanto, las conclusiones son relevantes, no solo desde una perspectiva conservadora del medio natural, sino porque alertan de una posible influencia general sobre la salud humana de la contaminación transportada por el aire, incluso a lugares muy alejados de los focos emisores”, comentan Joan Grimalt y Benjamí Pinya, del IDAEA-CSIC.

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Esta entrada fue publicada en 15/06/2015 por en medio ambiente y etiquetada con , , , .

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